Un séisme meurtrier frappe l’île de Mindanao, dans le sud des Philippines

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Une femme sur une civière est assistée par un compagnon après qu'un puissant tremblement de terre a été ressenti mardi à Davao, dans le sud des Philippines [AP]

Au moins quatre personnes ont été tuées après le séisme de magnitude 6,6 qui a frappé le sud des Philippines mardi, un peu plus d’une semaine après qu’une forte secousse eut secoué la même région et tué sept personnes.

L’épicentre du séisme était situé à l’intérieur des terres, au nord-est de la ville de Tulunan, dans la province de Cotabato, à 972 km au sud de Manille, a annoncé l’Institut philippin de volcanologie et de sismologie.

Les experts en sismologie ont déclaré qu’il n’y avait aucune menace de tsunami.

Un lycéen de 15 ans de la province de Davao del Sur a été confirmé mort après avoir été touché par des blocs creux lors du tremblement de terre, a déclaré le bureau d’information publique de la ville de Magsaysay dans la province, cité par la presse.

CNN Philippines rapporte également qu’un homme de 66 ans est mort à Koronadal City, dans le sud de Cotabato, après avoir été blessé à la tête lors de l’incident.

Un père et son enfant ont également été tués dans la ville d’Arakan, Cotabato, selon ABS-CBN News.

Une station de radio basée à Manille a également rapporté que plusieurs enfants de Tulunan avaient été blessés lorsque leur école s’était effondrée.

Le tremblement de terre avait été initialement signalé avec une magnitude de 6,8 mais a ensuite été réduit à 6,6.

Le séisme a eu lieu à 9h04 (0h04 GMT), provoquant des ruptures dans les bâtiments et contraignant des personnes à quitter les bureaux, les écoles et les hôpitaux des zones touchées, selon les informations initiales de l’institut et les vidéos partagées sur les réseaux sociaux.

Les photos postées sur les médias sociaux montrent également l’effondrement d’un établissement scolaire à Tulunan et plusieurs élèves blessés.

Dans une interview accordée à la station de radio DZMM, basée à Manille, Renato Solidum, chef de l’agence de surveillance des tremblements de terre dans le pays, a mis en garde contre de nouvelles répliques.

Le maire de Tulunan, Reuel Limbungan, a déclaré qu’il avait commandé des cours et des travaux suspendus afin de permettre aux ingénieurs de contrôler les bâtiments.

“Tous les patients hospitalisés devraient également être déplacés à l’extérieur pour le moment”, a-t-il déclaré à la station de radio Manila DZMM. “C’était un tremblement de terre plus fort que la dernière fois.”

Dibu Tuan, maire de la ville voisine de T’boli, dans le sud de Cotabato, a qualifié le séisme de mardi de “plus fort” que le tremblement de terre survenu plus tôt ce mois-ci.

Le 16 octobre, un séisme de magnitude 6,3 a touché presque la même zone, l’épicentre étant situé au sud-ouest de la ville de Makilala, dans la province voisine de Cotabato-Nord.

Sept personnes ont été tuées dans le séisme, qui a également fait 215 blessés, ont déclaré des responsables des secours aux sinistrés.

Les Philippines sont situées sur la ceinture de feu du Pacifique, où frappent environ 90% des tremblements de terre dans le monde.

Le dernier séisme majeur qui a frappé le pays a été une secousse de magnitude 7,1 ayant tué plus de 220 personnes dans le centre des Philippines en octobre 2013.

En juillet 1990, plus de 2 400 personnes ont été tuées dans un séisme de magnitude 7,8 sur l’île de Luçon, au nord du pays, l’un des plus violents à avoir jamais frappé le pays.

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