Un autre tremblement de terre a frappé l’île de Porto Rico, enregistrant une magnitude de 5,2 mercredi.

Des scientifiques du United States Geologic Survey ont placé le centre du tremblement de terre à l’ouest-sud-ouest de la ville de Guanica.

Plus de 1 280 tremblements de terre ont frappé la région sud de Porto Rico depuis le 28 décembre, dont plus de deux douzaines de magnitude 4,5 ou plus, selon l’USGS. Parmi eux, un séisme de magnitude 6,4 qui a frappé le 7 janvier, tuant une personne et en blessant neuf autres, et une réplique de magnitude 5,9 survenue samedi, causant de nouveaux dégâts. Selon des responsables gouvernementaux, les tremblements de terre ont causé 110 millions de dollars de dégâts préliminaires, renversé une partie d’un point de repère d’une formation rocheuse célèbre et endommagé ou détruit plus de 550 maisons.

 

L’activité sismique qui, selon les experts, est inhabituelle mais pas inattendue a déclenché un débat scientifique sur ses causes et a attiré l’attention internationale sur la région, où plus de 4000 personnes ont cherché refuge alors qu’elles se demandent quand le sol cessera de trembler.

Les scientifiques disent qu’ils ne savent pas encore grand-chose des défauts à l’origine des tremblements de terre, bien que certains experts pensent qu’au moins trois défauts sont impliqués, dont celui de Punta Montalva dans le sud-ouest de Porto Rico que des étudiants et professeurs de l’Université de Porto Rico à Mayaguez ont découvert en début des années 2000.