Un débat mondial s’ouvre sur les prêtres catholiques mariés

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Dans cette photo du 27 octobre 2019, le pape François part après une messe pour la fermeture du synode amazonien dans la basilique Saint-Pierre au Vatican. Les catholiques allemands ont réagi avec enthousiasme lorsque des évêques d'Amazonie ont appelé à l'ordination d'hommes mariés en tant que prêtres afin de remédier à la pénurie de clergés dans cette région. Mais il y a une résistance ailleurs pour la proposition qui bouleverserait des siècles de tradition, les institutions conservatrices catholiques s'assurant que leur voix soit entendue lorsque le pape François préparera son propre document sur la question. (Photo AP / Alessandra Tarantino, Fichier)

Les catholiques allemands ont réagi avec enthousiasme lorsque des évêques venus d’Amazonie ont appelé à l’ordination de prêtres pour hommes mariés afin de remédier à la pénurie de clergés dans cette région. De nombreux évêques allemands et groupes de laïcs allemands ont poussé ces réformes pendant des décennies, en espérant qu’elles pourraient aboutir à la libéralisation de siècles de tradition catholique.

Cependant, il y a des réticences ailleurs dans la proposition, alors que l’establishment catholique conservateur s’assure que sa voix est entendue alors que le pape François prépare son propre document – attendu pour la fin de l’année – qui pourrait déterminer si des prêtres mariés et des femmes diacres deviendront finalement une réalité en Amazonie.

Mgr Franz-Josef Bode, d’Osnabrueck, en Allemagne, s’est félicité de ces propositions et a suggéré qu’un synode européen similaire à l’assemblée des évêques amazoniens du mois dernier pourrait être un moyen utile de résoudre les problèmes urgents sur le continent.

Il a déclaré au journal du diocèse d’Osnabrueck, Kirchenbote, que même si les recommandations du synode amazonien ne seraient pas transférables un à un en Europe, elles pourraient montrer la voie à un type similaire de prêtrise en Allemagne permettant de concilier travail et famille.

«En ce qui concerne le rôle des femmes dans notre situation sociétale et ecclésiastique, les recommandations vont jusqu’à nos efforts», a déclaré Bode.

Une puissante organisation laïque, le Comité central des catholiques allemands, ou ZdK, a souligné que ses congrégations étaient également préoccupées par ces problèmes.

«La question de savoir si nous avons encore assez de prêtres qui vivent dans le célibat et peuvent accomplir toutes les tâches nécessaires dans la communauté doit également être posée en Allemagne», a déclaré vendredi la vice-présidente du ZdK, Karin Kortmann, à l’agence Associated Press.

«Il est juste de demander comment nous pouvons ouvrir des bureaux au sein de l’église sans mettre en péril les principes de base», a déclaré Kortmann. «C’est aussi une question de crédibilité que de discuter de l’accès des femmes à tous les bureaux de l’église.»

La ZdK participera aux réunions “synodales” de deux ans avec la Conférence épiscopale allemande qui tiendra sa première session plénière en janvier à Francfort. On s’attend généralement à ce qu’il encourage les prêtres mariés et ordonne les femmes, entre autres réformes.

Les généraux généraux de 10 archidiocèses allemands ont envoyé mardi une lettre à la conférence des évêques et au ZdK, dans lesquels ils déclaraient également que “des réformes fondamentales de l’église en Allemagne étaient nécessaires de toute urgence, voire indispensables”.

Le cardinal Reinhard Marx, archevêque de Munich et président de la conférence des évêques, a exprimé son soutien à la proposition du Synode amazonien, mais n’a pas appelé à une reconnaissance mondiale des prêtres mariés. Dans une déclaration après la fin de celle-ci, Marx a tenté de calmer les attentes des catholiques allemands en déclarant que «le synode ne traitait pas de l’abolition du célibat, cela ne se produira pas».

L’Église catholique autorise déjà les prêtres mariés dans les églises de rite oriental et dans les cas où des prêtres anglicans, luthériens ou protestants mariés se sont convertis au catholicisme. Mais si François accepte la proposition du synode, ce sera une première pour l’église de rite latin au millénaire et l’aidera à rivaliser avec les églises évangéliques et protestantes qui gagnent des convertis, notamment en Amérique du Sud.

Les propositions du synode n’ont pas été universellement adoptées en dehors de la région.

Certains cardinaux clés du Vatican et d’ailleurs ont exprimé leur opposition, avertissant que des prêtres mariés en Amazonie créeraient des effets négatifs considérables sur la prêtrise ailleurs pour l’église rassemblant 1,2 milliard de membres, tout en ouvrant la porte à un problème encore plus grave: Que faire des prêtres divorcés?

La plupart de ces critiques appartiennent au camp conservateur de la hiérarchie qui s’est fait plus audacieux en exprimant son scepticisme ou son opposition pure et simple à Francis. Ils font partie de la critique de haut niveau qui pèse sur la papauté pour des questions telles que le scandale des abus sexuels commis par des religieux, des allégations d’irrégularités financières du Saint-Siège et des préoccupations de doctrine.

Le critique le plus surprenant était peut-être le cardinal Marc Ouellet, chef du puissant bureau des évêques du Vatican et haut conseiller de François. Ouellet, considéré comme un possible prétendant papal, a publié un livre à la veille du Synode amazonien affirmant la valeur du sacerdoce célibataire et exprimant le scepticisme que des prêtres mariés régleraient sa pénurie de clergé.

Un «non» plus prévisible est venu du cardinal Robert Sarah, un archi-conservateur de Guinée que Francis a gardé au bureau de la liturgie du Vatican, en dépit de divergences idéologiques marquées. Il a également publié un livre à la veille du synode déplorant la «nuit noire» de la crise pour l’église, citant le scandale des abus sexuels ainsi que le doute général sur la doctrine et la morale catholiques et insistant sur la valeur du célibat sacerdotal.

«J’entends souvent les gens dire que le célibat n’est qu’une question de discipline historique. Je pense que c’est faux. Le célibat révèle l’essence même du sacerdoce chrétien. En parler comme d’une réalité secondaire fait mal à tous les prêtres du monde », a-t-il déclaré.

En dehors du Vatican, le cardinal Camillo Ruini – conservateur, vicaire de Rome pour Saint Jean-Paul II et responsable de la conférence des évêques italiens – a également critiqué la proposition et déclaré qu’il “espère et prie que le pape … ne le confirme pas. . “

Ruini a reconnu la pénurie de prêtres en Amazonie et a déclaré que la proposition était compréhensible. “Mais je pense que ce n’est pas le bon choix”, a-t-il déclaré au Corriere della Sera. «Le célibat des prêtres est un grand signe de dévouement total à Dieu au service de vos frères, en particulier dans un contexte érotisé comme celui d’aujourd’hui.»

Ruini a également suggéré que les prêtres mariés conduiraient inévitablement à des prêtres divorcés.

«Aujourd’hui, le mariage est profondément en crise: les prêtres mariés et leurs épouses seraient exposés aux effets de cette crise et leur condition humaine et spirituelle ne pourrait pas l’éviter», a-t-il déclaré.

La plupart des évêques américains ont jusqu’ici évité les déclarations emphatiques sur le synode.

L’un des plus virulents est l’évêque Richard Stika de Knoxville, dans le Tennessee, qui affirme que le célibat «est un cadeau vivant d’un homme à l’église et devrait être la norme».

Dans une interview accordée à l’AP, Stika a expliqué qu’il existait des raisons pratiques d’exclure les prêtres mariés, du moins aux États-Unis. De nombreux diocèses ont des difficultés financières et ont beaucoup de mal à subvenir aux besoins d’un ménage comprenant la femme et les enfants d’un prêtre, a-t-il déclaré. Cela pourrait également limiter la capacité d’un évêque de transférer des prêtres avec une famille.

«Je connais la pression d’être un prêtre célibataire», a déclaré Stika. “Si vous avez alors une famille de six personnes, votre principale vocation devrait être celle de votre famille, pas celle de votre paroisse.”

L’évêque brésilien Mário Antônio da Silva du diocèse amazonien de Roraima, qui a assisté au synode, a déclaré que des prêtres mariés et des femmes ordonnées sont nécessaires en Amazonie.

«Je défends le célibat pour ceux qui se sentent appelés par le sacerdoce. Mais je dis aussi: nous avons besoin de nouveaux collaborateurs dans nos communautés », a déclaré Da Silva à l’AP. “L’ordination des hommes mariés répond à ce besoin, alors je suis pour.”

Il a suggéré que le concept pourrait éventuellement s’étendre au-delà de l’Amazone.

«C’est un processus qui doit progresser pour la maturité de notre église», a déclaré Da Silva, «non seulement en Amazonie, mais qui sait, peut-être dans d’autres parties de l’église, sur notre continent et dans le monde entier».

«Nous voulons que le pape François nous aide à aller de l’avant avec cela», a-t-il déclaré.

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