Menaçant de prendre des mesures énergiques contre le Mexique , le président Donald Trump a déclaré qu’il fermerait probablement la frontière sud des États-Unis la semaine prochaine, à moins que les autorités mexicaines ne mettent immédiatement fin à toute immigration illégale . Le président, qui a également coupé l’aide des États-Unis à trois pays d’Amérique centrale dont les citoyens fuient le nord du pays, a souligné “je ne plaisante pas” au sujet de la fermeture de la frontière, même si une telle mesure sévère pourrait frapper les économies des deux pays.

“Cela pourrait vouloir dire tout commerce” avec le Mexique, a déclaré Trump interrogé vendredi par des journalistes en Floride. “Nous allons le fermer pendant longtemps.”

Bien que Trump ait précédemment menacé de fermer la frontière et ne l’ait pas suivi, son gouvernement a décidé de supprimer l’aide directe au Salvador, au Guatemala et au Honduras. Le département d’État a annoncé dans un communiqué qu’il suspendrait les paiements de 2017 et 2018 au trio de pays qui abritaient certaines des caravanes de migrants ayant traversé le Mexique jusqu’à la frontière américaine.

Trump a promis depuis plus de deux ans de construire un long mur impénétrable le long de la frontière pour mettre fin à l’immigration clandestine, bien que le Congrès ait hésité à fournir l’argent dont il a besoin. Entre-temps, il a menacé à plusieurs reprises de fermer la frontière, mais cette fois-ci, avec une nouvelle vague d’immigrants se dirigeant vers le nord, il a donné un calendrier précis.

Une fermeture substantielle pourrait avoir un impact particulièrement lourd sur les communautés transfrontalières de San Diego au sud du Texas, ainsi que sur les supermarchés vendant des produits mexicains, des usines utilisant des pièces importées et d’autres entreprises aux États-Unis.

Les États-Unis et le Mexique échangent environ 1,7 milliard de dollars de marchandises par jour, selon la Chambre de commerce américaine, qui a déclaré que la fermeture de la frontière constituerait “une débâcle économique totale” qui menacerait 5 millions d’emplois américains.

Trump a tweeté vendredi matin: “Si le Mexique n’arrête pas immédiatement TOUTE l’immigration illégale entrant aux États-Unis via notre frontière méridionale, je FERME la frontière, ou de larges pans de la frontière, la semaine prochaine.”

Il n’a pas qualifié sa menace de “ou de grandes sections”, déclarant: “Il est très probable que je ferme la frontière la semaine prochaine, et cela me convient parfaitement”.

Il a dit à plusieurs reprises qu’il serait “si facile” pour les autorités mexicaines d’empêcher les immigrants de passer dans leur pays et d’essayer d’entrer illégalement aux États-Unis, “mais ils prennent juste notre argent et nous” parlent “.” Le président, avec le soutien des conservateurs médias, a fait les grandes caravanes symboles du problème de l’immigration des États-Unis.

Un groupe de démocrates de la Chambre en visite au Salvador a dénoncé la décision de l’administration de couper l’aide à la région.

“Alors que nous visitons El Salvador pour évaluer l’importance de l’assistance des États-Unis à l’Amérique centrale pour s’attaquer aux causes profondes de la migration des familles et des enfants, nous sommes extrêmement déçus d’apprendre que le président Trump a l’intention de couper l’aide à la région”, a déclaré le communiqué de cinq Les législateurs, y compris le représentant Eliot L. Engel de New York, qui préside le Comité des affaires étrangères de la Chambre des représentants. “L’approche du président est totalement contre-productive.”

Le secrétaire à la Sécurité intérieure, Kirstjen Nielsen, a déclaré que les États-Unis pourraient fermer les ports d’entrée désignés afin de réaffecter du personnel afin d’aider à traiter les parents et les enfants. Les points d’entrée sont les points de passage officiels utilisés par les résidents et les véhicules utilitaires. La plupart des personnes qui franchissent illégalement la frontière demandent l’asile en vertu de la législation américaine, qui n’exige pas que les demandeurs d’asile entrent par un point de passage officiel.

“Si nous devons fermer des ports pour nous occuper de tous les chiffres, nous le ferons”, a déclaré Nielsen. “C’est donc sur la table, mais ce que nous faisons est un processus très structuré basé sur les besoins opérationnels.”

La dernière déclaration de Trump est intervenue après que le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a déclaré que son pays faisait sa part pour lutter contre le trafic de migrants. Les réseaux criminels font payer des milliers de dollars par personne pour acheminer des migrants à travers le Mexique, de plus en plus nombreux, en direction de régions isolées de la frontière.

“Nous voulons entretenir de bonnes relations avec le gouvernement des Etats-Unis”, a déclaré Lopez Obrador vendredi. Il a ajouté: “Nous allons continuer à aider pour que le flux migratoire, celui qui traverse notre pays, le fasse conformément à la loi, de manière ordonnée”.

Marcelo Ebrard, secrétaire mexicain aux Affaires étrangères, a tweeté que son pays “n’agissait pas sur la base de menaces” et était “le meilleur voisin” que les Etats-Unis pourraient avoir.

Le commissaire aux douanes et à la protection des frontières, Kevin McAleenan, a annoncé mercredi que 750 inspecteurs des frontières seraient réaffectés pour faire face au nombre croissant de familles de migrants.

En Floride, Trump a également été interrogé sur les deux enfants migrants morts aux États-Unis en décembre. L’administration est-elle en mesure de prendre en charge les enfants malades qui sont détenus?

“Je pense que nous avons très bien déclaré que nous avions fait un travail fantastique”, a-t-il déclaré en défendant les efforts de la patrouille des frontières pour aider les enfants.

Trump a déclaré que dans l’un des cas “le père n’a pas donné d’eau à l’enfant pendant une longue période”, bien qu’une autopsie rendue publique vendredi ne mentionne pas la déshydratation.

“C’était une situation très difficile et cette randonnée, c’est une longue et dure randonnée”, a-t-il déclaré. “C’est une situation horrible. Mais le Mexique pourrait l’arrêter.”

Les législateurs démocrates et républicains se sont battus contre l’affirmation de Trump selon laquelle il y aurait une “crise” à la frontière, en particulier en raison de sa pression pour un mur frontalier. Il affirme qu’un mur résoudrait les problèmes d’immigration, sans toutefois empêcher les familles qui se croisent aux points officiels de se rendre et d’être arrêtées.

Le Département de la sécurité intérieure veut avoir l’autorité de détenir plus longtemps les familles et déporter plus rapidement les enfants d’Amérique centrale qui arrivent seuls à la frontière. Le ministère soutient que ces changements de politique empêcheraient les familles d’essayer d’entrer aux États-Unis.

Alejandra Mier y Teran, directrice exécutive de la chambre de commerce Otay Mesa à San Diego, a déclaré que la simple menace de fermeture des frontières envoie un message erroné aux entreprises mexicaines et pourrait éventuellement faire peur aux entreprises qui se tournent vers l’Asie pour leurs chaînes d’approvisionnement.

“Je pense que l’impact serait absolument dévastateur sur tant de fronts”, a déclaré Mier y Teran, dont les membres comptent sur le terminal d’Otay Mesa pour apporter aux États-Unis des téléviseurs, des dispositifs médicaux et une large gamme de produits. ” L’effet à long terme, c’est de vous tirer dans le pied. Cela envoie un message à d’autres pays: «Ne venez pas parce que nos frontières risquent de ne pas fonctionner à tout moment». C’est extrêmement effrayant et dangereux. “