Les 157 passagers d’un vol d’Ethiopian Airlines qui s’est écrasé peu après son décollage d’Addis-Abeba ont été tués, a annoncé dimanche la compagnie aérienne.

L’avion, en route pour Nairobi, au Kenya, a perdu le contact à 8h44 heure locale, six minutes après son décollage de l’aéroport international de Bole dans la capitale éthiopienne.
Le vol ET302 est descendu près de Bishoftu, au sud-est d’Addis-Abeba. Un porte-parole de la compagnie aérienne a déclaré à CNN que les victimes étaient de 35 nationalités différentes.
Trente-deux Kenyans, 18 Canadiens, 9 Ethiopiens, 8 Américains, 8 Italiens et 8 Chinois étaient au nombre des passagers. Sept ressortissants français et sept britanniques étaient également à bord, a déclaré le porte-parole.
Parmi les morts figurent également plusieurs membres du personnel des Nations Unies, selon un responsable, qui aurait déclaré que certains membres du personnel étaient des interprètes indépendants. Les détails ne sont pas clairs car les membres du personnel de l’ONU ne voyagent pas toujours avec leur passeport de l’ONU.
Bien que la raison pour laquelle les employés de l’ONU soient dans l’avion ne soit pas claire, l’Assemblée de l’ONU pour l’environnement doit commencer lundi à Nairobi.
Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré dans un communiqué qu’il “transmettait ses sincères condoléances et sa solidarité aux familles et aux proches des victimes, y compris ceux des membres du personnel de l’ONU, ainsi que ses sincères condoléances au gouvernement et au peuple éthiopiens”.
Un membre de la famille d’une victime de l’accident attend des nouvelles à l’aéroport d’Addis-Abeba.
Tewolde GebreMariam, PDG d’Ethiopian Airlines, a déclaré à la presse que le pilote avait fait état de difficultés techniques après le décollage et avait demandé l’autorisation de rentrer à Addis-Abeba.
Il a été autorisé à faire demi-tour, a déclaré GebreMariam, citant le dossier des contrôleurs aériens.
Le pilote était un pilote senior d’Ethiopian Airlines qui avait effectué plus de 8 000 heures de vol. Il avait “un excellent dossier de vol”, a déclaré GebreMariam.
Le PDG a visité le site de l’accident dimanche. Il a déclaré que l’avion “se trouve maintenant dans le sol” et qu’il n’a pas été possible d’identifier s’il s’agissait d’un atterrissage d’urgence ou d’un crash. Il a dit qu’il y avait encore de la fumée sur le site lorsqu’il s’est rendu.
“Comme il s’agit d’un incident récent, nous n’avons pas été en mesure d’en déterminer la cause. Comme je l’ai dit, il s’agit d’un tout nouvel avion sans remarques techniques, piloté par un pilote expérimenté et il n’y a aucune cause que nous puissions attribuer à l’heure actuelle.” . “
“Le contrôle de maintenance de routine n’a révélé aucun problème”, a ajouté GebreMariam.
Interrogé sur la possibilité de terrorisme ou de sabotage, il a répondu: “À ce stade, nous ne pouvons rien exclure”.
La compagnie aérienne a déclaré qu’un centre d’information des passagers et une ligne téléphonique “seront bientôt disponibles pour la famille ou les amis de ceux qui auraient pu prendre l’avion”.
Le gouvernement éthiopien a exprimé “ses plus sincères condoléances aux familles”, a tweeté le bureau du Premier ministre Abiy Ahmed.

Ethiopian Airlines a la réputation d’être l’une des meilleures compagnies aériennes en Afrique. Il a un bon dossier de sécurité et la plus récente flotte d’avions sur le continent, selon son site internet.

Un groupe chinois examine dimanche les horaires de vols d’arrivée à l’aéroport de Nairobi, au Kenya.
Le Boeing 737 MAX 8 est le même type d’avion que l’avion indonésien Lion Air qui s’est écrasé peu de temps après le décollage de Jakarta en 2018, tuant 189 personnes, a déclaré GebreMariam, ajoutant que seule une enquête permettrait de tirer des conclusions.