La Grande-Bretagne a fait un grand pas vers la porte de sortie de l’Union européenne vendredi lorsque les législateurs ont donné leur approbation préliminaire au projet de loi de l’UE sur le divorce du Premier ministre conservateur Boris Johnson lors d’un vote décisif qui a brisé des années d’impasse politique sur le Brexit.

La Chambre des communes, avec ses rangs conservateurs gonflés après la victoire électorale de Johnson la semaine dernière, a voté 358-234 pour le projet de loi sur l’accord de retrait, ouvrant la voie au Royaume-Uni pour quitter l’Union européenne le mois prochain.

Le vote de vendredi a été un moment de triomphe pour Johnson, qui a remporté une majorité parlementaire dominante lors des élections générales de la semaine dernière sur une promesse de mettre fin à plus de trois ans de blocage politique et de conduire la Grande-Bretagne hors de l’Union européenne le 31 janvier.

Des législateurs conservateurs jubilants se sont réunis autour du Premier ministre à la Chambre des communes après le vote, l’obligeant à signer leurs copies du projet de loi. Les législateurs de l’opposition semblaient découragés.

“Les élections ont produit un résultat: nous quitterons l’UE fin janvier”, a reconnu la députée libérale démocrate pro-européenne Wera Hobhouse. “La bataille pour arrêter le Brexit est terminée.”

Le projet de loi recevra un examen plus approfondi et un éventuel amendement le mois prochain lorsque les législateurs reviendront d’une pause de deux semaines, et il doit également être approuvé par la chambre haute non élue du Parlement, la Chambre des lords. Mais la majorité parlementaire de Johnson signifie qu’il est presque certain de devenir loi en janvier. La Grande-Bretagne quitterait ensuite l’UE le 31 janvier.

Johnson a déclaré vendredi que l’adoption du projet de loi mettrait fin à «l’acrimonie et l’angoisse» qui ont consumé le pays depuis qu’il a voté en 2016 pour quitter l’UE. Les opposants soutiennent que le départ ne fera que créer plus d’incertitude sur les futures relations commerciales de la Grande-Bretagne avec le bloc.

Le départ du Royaume-Uni ouvrira une nouvelle phase du Brexit, alors que la Grande-Bretagne et l’UE se précipitent pour établir de nouvelles relations pour le commerce, la sécurité et une foule d’autres domaines d’ici la fin de 2020.

Johnson, cependant, a décrit le vote de vendredi comme un moment de clôture. Ouvrant le débat sur le projet de loi, il a déclaré, avec optimisme, qu’après le 31 janvier, “le Brexit sera fait, ce sera fini.”

“L’histoire désolante des 3 1/2 dernières années sera terminée et nous pourrons avancer ensemble”, a-t-il déclaré.

«C’est un moment où nous allons de l’avant et jetons les anciennes étiquettes de« laisser »et« rester », a ajouté Johnson. «Il est maintenant temps d’agir ensemble comme une nation revigorée.»

La Grande-Bretagne a voté de justesse pour quitter l’UE lors d’un référendum de 2016. Mais les tentatives précédentes de Johnson et de sa prédécesseure, Theresa May, de passer un accord sur le Brexit par le Parlement britannique ont échoué alors que les législateurs s’opposaient aux sections de l’accord et exigeaient une plus grande voix dans le processus.

La victoire électorale de Johnson lui donne enfin le pouvoir de faire son chemin.

Le projet de loi engage la Grande-Bretagne à quitter l’UE le 31 janvier et à conclure les négociations commerciales avec le bloc d’ici la fin de 2020. Les experts commerciaux et les responsables de l’UE disent que la conclusion d’un accord de libre-échange dans les 11 mois sera une lutte, mais Johnson insiste sur le fait qu’il a gagné ‘n’acceptez plus de retards, le projet de loi sur le Brexit a été amendé pour empêcher les ministres d’accepter de prolonger la période de transition avec l’UE.

Cela a sonné l’ alarme parmi les entreprises , qui craignent que le pays ne soit confronté à un Brexit «sans accord» au début de 2021. Les économistes affirment que cela perturberait le commerce avec l’UE – le plus grand partenaire commercial de la Grande-Bretagne – et plongerait le Royaume-Uni. en récession.

Johnson a déclaré vendredi qu’il était confiant de conclure un «partenariat profond, spécial et démocratiquement responsable avec les nations que nous sommes fiers d’appeler nos amis les plus proches» d’ici la date limite du Brexit.

Il a dit que prolonger la période de transition ne ferait que prolonger le Brexit “acrimonie et angoisse … une torture qui ressemblait à Lucy arrachant le football de Charlie Brown.”

Pour tout ce que Johnson a dit de “faire aboutir le Brexit” le 31 janvier, les détails de la position de négociation de la Grande-Bretagne – et même qui dirigera les négociations commerciales – restent inconnus.

Armé de sa majorité de 80 sièges à la Chambre des communes de 650 sièges, Johnson a supprimé certaines parties du projet de loi sur le Brexit qui donnait aux législateurs un rôle dans la négociation d’un futur accord commercial avec l’UE et exigeait que les ministres fournissent des mises à jour régulières au Parlement. Les clauses ont été ajoutées au début de l’année dans le but de gagner le soutien des législateurs de l’opposition au projet de loi sur le Brexit – un soutien dont Johnson n’a plus besoin.

Une promesse que les droits des travailleurs ne seront pas érodés après que le Brexit a également été retiré du projet de loi, bien que le gouvernement conservateur affirme qu’il consacrera les droits en matière d’emploi dans une législation distincte.

Hilary Benn, députée travailliste de l’opposition, a déclaré que le projet de loi de Johnson était «un pari avec l’économie de notre pays».

“S’il échoue, la sortie d’un Brexit sans accord interviendra dans seulement 12 mois”, a-t-il déclaré.

À l’exception d’une poignée de législateurs de l’opposition, tous ont voté contre le projet de loi. Mais même sans leur soutien, il devrait achever son passage au Parlement en janvier, à temps pour que la Grande-Bretagne quitte le bloc de 28 nations le 31 janvier.

L’accord de divorce doit également être ratifié par le Parlement européen. Le vice-président du Parlement européen, Pedro Silva Pereira, a déclaré que les responsables s’attendaient à ce que cela se produise le 29 janvier.

Très peu de choses changeront immédiatement après le Brexit. La Grande-Bretagne restera membre de l’UE, sauf nom, pendant la période de transition de 11 mois qui se terminera en décembre 2020.

Les ardents partisans du Brexit, qui se réunissent régulièrement avec des pancartes devant le Parlement, ont salué le vote de vendredi comme historique.

“C’est le moment que nous attendions, c’est le moment que nous avons dû attendre très longtemps”, a déclaré Patricia Sharman. «C’est la victoire du peuple. La démocratie règne et je suis absolument ravi et très ému. »

Mais Peter Roberts, qui veut rester dans l’UE, a déclaré que «c’était un moment terrible pour notre pays».

«Il y a des banderoles ici disant« la volonté du peuple »,« la victoire du peuple ». Nous aurions dû nous débarrasser de tout ce genre de pensée dans les années 1930. J’ai vraiment peur. “