Le gouvernement du président Nicolas Maduro a tenté mercredi de rétablir le pouvoir dans l’ouest du Venezuela à la suite de pillages massifs dans la deuxième ville du pays, tandis que la Chine a offert d’aider le pays sud-américain à mettre fin à sa pire panne d’électricité jamais enregistrée.

Le courant avait été rétabli dans de nombreuses régions du Venezuela après une panne de courant à l’échelle nationale la semaine dernière. Le principal terminal portuaire du pays, Jose, a joué un rôle crucial dans les exportations de pétrole du pays et a repris ses activités.

Le parti socialiste au pouvoir a imputé cette panne à un acte de sabotage des États-Unis, accusant le président Donald Trump d’être responsable de plusieurs cyberattaques contre le barrage principal du Venezuela.

Toutefois, les approvisionnements en électricité sont restés parcellaires dans l’état étouffant de Zulia, dans l’ouest du pays, où la colère après près d’une semaine sans électricité a débordé dans la violence de la rue.

Les pillards ont brisé des vitrines et fabriqué de la marchandise dans plus de 300 entreprises de l’état, situées le long de la frontière avec la Colombie, a déclaré le chapitre de Zulia de l’organisation commerciale Fedecamaras dans un communiqué.

«Environ 100 personnes sont entrées dans le magasin et ont pris toute la nourriture, les terminaux de point de vente», a déclaré Maria Centeno, 29 ans, propriétaire d’un magasin vendant de la nourriture et des meubles pillés dimanche. «C’étaient des gens de la communauté. La police est passée et m’a dit de régler le problème moi-même.

À la suite de la vague de pillages qui a sévi dimanche, de nombreuses entreprises ont vendu à rabais leurs dernières marchandises, craignant d’être frappées par des foules.

La principale entreprise alimentaire du pays, Empresas Polar, a déclaré que quatre installations de Maracaibo, la plus grande ville du Venezuela après la capitale Caracas, avaient été licenciées cette semaine.

Le ministère de l’Information n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

À Maracaibo, autrefois connue pour ses étincelles de richesse pétrolière, des gens achetaient nerveusement de la nourriture, certains pleurant, dans les quelques commerces qui restaient ouverts. Lignes d’essence étirées pour des blocs. Beaucoup se sont inquiétés de la façon dont ils continueraient à manger.

«Chez moi, j’ai un kilo de riz et un kilo de lentilles», a déclaré José Navas, 53 ans, agent de sécurité. «C’est ce que je vais manger aujourd’hui. Que vais-je manger demain? C’est vraiment mauvais. “

SOUTIEN DE LA CHINE

La Chine a déclaré mercredi qu’elle était disposée à fournir une aide et un soutien technique pour restaurer l’électricité, et a soutenu l’affirmation de Maduro selon laquelle le problème résultait d’un sabotage.

Les critiques de Maduro se sont moqués de l’explication de sabotage, insistant sur le fait que la corruption généralisée et une décennie de gestion incompétente par les autorités de l’État étaient à blâmer.

La panne d’électricité est probablement due à un problème technique lié aux lignes de transmission reliant la centrale hydroélectrique de Guri, dans le sud-est du Venezuela, au réseau électrique national, ont déclaré des experts.

Sans électricité, les hôpitaux ont du mal à faire fonctionner leur équipement et la nourriture pourrie sous la chaleur tropicale. Lundi, les Vénézuéliens incapables de se procurer de l’eau potable pour la maison ont utilisé des lignes pour remplir les conteneurs à partir d’un tuyau d’égout.

Les États-Unis se préparent à retirer leurs derniers diplomates au Venezuela, un effort auquel l’armée américaine ne participera pas, après que Maduro leur ait ordonné mardi de partir dans les 72 heures.

Les autorités vénézuéliennes ont libéré mardi soir le journaliste Luis Carlos Diaz, qui avait été saisi par des agents des services de renseignement la veille au lendemain d’accusations portées contre des médias dans lesquels il aurait été impliqué dans la panne.

Un juge lui a ordonné de ne pas quitter le pays et lui a interdit de faire des déclarations publiques, ce qui constitue un autre exemple de répression grandissante contre les médias et la presse libre.

«L’interdiction de parler aux médias constitue une nouvelle forme de censure visant à empêcher le public de savoir ce qui s’est passé lors de la détention arbitraire de Luis Carlos Diaz», a écrit le groupe de défense des droits Public Space sur Twitter.