Un puissant tremblement de terre de 6,4 magnitudes au large de la côte sud-ouest de Porto Rico tôt mardi matin a déclenché une panne de courant généralisée, interrompu les télécommunications et envoyé des propriétaires se précipiter hors de l’effondrement des maisons dans les villes près de l’épicentre.

L’US Geological Survey a déclaré que les secousses ont commencé vers 4 h 24 et ont été suivies de répliques intenses, y compris une onde de choc de 6,0 magnitudes qui a également été ressentie à travers le territoire américain. Alors que le soleil se levait sur Porto Rico, des rapports faisant état de dommages et de blessures importants commençaient à émerger des zones déjà touchées par un séisme de 5,8 magnitude lundi qui a détruit des maisons et une formation rocheuse naturelle qui était une attraction touristique côtière emblématique. Le tremblement de terre de mardi matin a brièvement déclenché des sirènes d’alerte au tsunami et les autorités ont alerté les habitants qu’un tsunami était possible – mais cet avertissement a ensuite été annulé.

Le gouverneur Wanda Vázquez Garced a dit aux employés du gouvernement de rester à la maison car d’autres répliques sont attendues dans les prochains jours. Le personnel d’urgence évalue les dégâts et inspecte les centrales électriques de Porto Rico – qui sont toutes situées le long de la côte sud près de l’origine de l’activité sismique.

“Il y aura d’autres tremblements de terre, préparez-vous”, a déclaré Wanda Vázquez Garced. «Cela continuera de se produire. Pour combien de temps? Nous ne pouvons pas dire. “

La centrale électrique de Costa Sur, située près de l’épicentre du séisme, a été endommagée et des millions de personnes à travers l’île sont sans électricité. Les autorités ont indiqué qu’il y avait 300 000 clients sans service d’eau et 255 personnes ont cherché refuge dans des abris. Aucun dégât majeur n’a été signalé aux barrages et aux principaux ports maritimes, et les dommages aux routes semblent se limiter aux zones locales de la région sud. Le gouvernement travaille à la mise sous tension de trois «méga-générateurs» sécurisés à la suite de l’ouragan Maria.

Le gouverneur a exhorté les habitants à rester calmes et à éviter la panique avec préparation.

“Vous n’êtes pas seule”, a déclaré Vázquez Garced, ajoutant que son gouvernement n’avait pas encore eu de contact direct avec la Maison Blanche à Washington. «Le gouvernement central est là pour répondre à vos besoins.»

Gladyra Archilla, porte-parole de la ville de Ponce le long de la côte sud, a confirmé qu’un homme de 77 ans avait été tué lorsqu’un mur de sa maison était tombé sur lui. Le personnel d’urgence tentait de secourir une autre personne dans cette maison qui était coincée sous les débris. Archilla a déclaré que de nombreux bâtiments locaux de la ville – le deuxième plus grand de Porto Rico – avaient été endommagés.

Un magasin est endommagé mardi après un tremblement de terre à Guanica, Porto Rico. (Ricardo Ortiz / Reuters)

Les autorités électriques de Porto Rico ont signalé des dommages aux infrastructures le long de la côte sud et déclaré qu’elles évaluaient les sous-stations de l’île. La porte-parole de la compagnie d’électricité Edith Seda a déclaré que le système était conçu pour s’éteindre automatiquement en cas de vibrations et que l’étendue des dommages à la centrale de Costa Sur n’était pas claire.

Seda a déclaré que les équipages s’efforcent de rétablir le courant tôt dans la journée s’il est sûr de le faire au milieu des répliques continues. Il est possible que certains secteurs voient l’électricité plus tôt que d’autres; des générateurs alimentent l’hôpital principal de l’île, Centro Médico. L’aéroport international de San Juan est opérationnel, ont déclaré des responsables.

La panne de courant a fait naître des craintes semblables à celles qui ont suivi l’ouragan Maria en 2017, lorsque des zones ont perdu le pouvoir pendant des semaines, voire des mois.

“Tout est paralysé”, a déclaré Marcos Irizarry Pagan, le maire d’une municipalité du sud touchée par le séisme, lors d’une interview en direct sur la station Telemundo de Porto Rico. “J’espère que ce n’est pas comme Maria.”

Des images d’écoles et de maisons effondrées ont imprégné les ondes et les médias sociaux à Porto Rico. La majeure partie des dégâts se sont produits dans la région côtière sud, de Ponce à l’ouest jusqu’aux municipalités de Yauco, Guayanilla, Lajas et Guánica. Les résidents qui peuvent voyager à l’extérieur de leur communauté se dirigent directement vers les stations-service et les épiceries pour s’approvisionner.

Des centaines de petits temblors ont secoué les nerfs de l’archipel insulaire depuis le 28 décembre, alors que les scientifiques ont décrit l’île comme étant «coincée» entre l’Amérique du Nord et les plaques tectoniques des Caraïbes le long de trois lignes de faille différentes. La pression s’est développée au fil du temps jusqu’à l’éclatement de la croûte de Porto Rico lors du tremblement de terre de mardi matin, qui était le plus puissant près de l’île depuis 2014.

Le géophysicien de l’USGS, John Bellini, a déclaré que les habitants de l’île devraient s’attendre à subir plusieurs fortes répliques dans l’échelle de 5 et 4 de Richter, mais il a déclaré qu’il est peu probable que quelque chose de plus fort que le tremblement de terre de mardi se reproduise. Les tsunamis ne sont pas une menace jusqu’à ce qu’un tremblement de terre atteigne une magnitude de 7,0, a-t-il déclaré.

“Je comprends que les gens sont inquiets et qu’il y a eu des dégâts, mais le séisme de 6,4” était le pic de la pression, a déclaré Bellini. «Les gens doivent rester à l’écart des bâtiments qui ont été endommagés car les répliques peuvent provoquer plus de destruction.»

Lors d’une conférence de presse mardi, le gouverneur a déclaré que Porto Rico n’avait pas de plan de préparation aux tremblements de terre et n’en avait pas mis à jour depuis 102 ans, une référence au tremblement de terre et au tsunami de 1918 qui a tué environ 100 personnes et causé de graves dommages dans le nord-ouest de l’île. les villes. Le tremblement de terre de San Fermin s’est inscrit à une magnitude de 7,3 et a été le tremblement de terre le plus désastreux et le plus meurtrier de l’histoire de Porto Rico.

Vázquez Garced a déclaré que le gouvernement avait récemment embauché une entreprise pour préparer un tel plan.

Les responsables locaux craignent que l’activité sismique inhabituellement forte ait pris le territoire américain par surprise. La grande majorité des bâtiments des écoles publiques et des milliers de maisons, en particulier dans les zones rurales où la construction est plus informelle, ne sont pas conformes aux codes du bâtiment en vigueur, selon le sénateur de Porto Rico, Ramon Luis Nieves.

Le membre du Congrès Raúl M. Grijalva (D-Ariz.), Qui préside le comité qui supervise les territoires américains, y compris Porto Rico, a exhorté l’administration Trump à libérer les fonds fédéraux restants pour la reprise après sinistre de l’ouragan Maria et à fournir sans délai de nouvelles aides.

“L’indifférence et l’incompétence de l’administration Trump ont déjà coûté la vie et les moyens de subsistance aux habitants de Porto Rico, et continuer ce modèle est tout à fait inacceptable”, a déclaré Grijalva dans un communiqué. «J’exhorte cette administration à se rappeler que des vies sont en jeu et que le public regarde.»

Lundi, une ancienne formation rocheuse qui ornait l’arrière-plan d’innombrables photos de vacances, des publications Instagram et des selfies ont dégringolé dans l’océan au large de la côte sud-ouest du territoire américain après qu’un tremblement de terre inhabituellement fort ait secoué l’île et endommagé plus d’une douzaine de maisons.

Un magasin s’est effondré mardi matin après un tremblement de terre à Guanica, Porto Rico. (Ricardo Ortiz / Reuters)

Le tremblement de terre de magnitude 5,8 a secoué les municipalités côtières de Guayanilla et Guánica vers 6 h 35, envoyant des familles sortir de chez elles alors que les structures s’effondraient sous elles. Plus d’une douzaine de maisons ont subi de graves dommages et une route locale s’est effondrée dans toute la région. Aucun blessé n’a été signalé lundi, mais cela pourrait changer à mesure que les maires locaux et le personnel d’urgence se déploieront dans leurs communautés.

Punta Ventana, ou Window Point, a récompensé les touristes de la côte sud de Porto Rico avec un cadre magnifique pour une vue sur l’océan, avec sa falaise rocheuse et un «œil» creusé par les eaux bleu céruléennes des Caraïbes au cours des millénaires. La merveille naturelle a été une source de fierté pour les habitants de Guayanilla, dont le maire a adopté l’emblème dans le cadre d’un nouveau logo et slogan: «La Nueva Ventana al Caribe: la nouvelle fenêtre sur les Caraïbes».

«Nous avons perdu un symbole important de notre ville et de notre patrimoine naturel», a déclaré le maire de Guayanilla, Nelson Torres Yordán. “Playa Ventana est emblématique de cette région et une belle ressource inestimable pour une communauté qui a beaucoup souffert ces dernières années.”

Ce combo de deux photos montre «Punta Ventana», ou Window Point, à Guayanilla, Porto Rico, le 27 janvier 2019, en haut, avant sa chute, et après sa chute le 6 janvier 2020 en raison d’un tremblement de terre. (Edgar Garcia Portello et Jorge A Ramirez Portela / AP)

Les responsables de la ville ont déclaré qu’ils avaient surveillé la formation rocheuse pendant deux semaines d’activité sismique qui ont déclenché des centaines de petits temblors qui ont secoué le gravier et la roche qui formaient la courbe supérieure de la «fenêtre», que les gens escaladaient pour avoir une vue du haut de l’étroit pont de roche.

La séquence des tremblements de terre de faible profondeur est née au large, mais ils ont pu être ressentis à travers l’île principale. L’intensité des tremblements s’est accélérée ces derniers mois mais n’a provoqué que des palpitations cardiaques à travers l’île jusqu’à mardi.

Les habitants ont emballé une mairie cette semaine, exprimant leurs craintes que le réseau électrique – encore fragile après la dévastation de l’ouragan Maria en 2017 – puisse à nouveau échouer et que le service d’eau puisse rester interminablement interrompu pour de nombreux barrios, a déclaré le maire.

“Nous ne sommes pas d’accord”, a déclaré Torres Yordán, qui demande aux résidents de rafraîchir leurs plans d’urgence et d’identifier les points de rendez-vous pour la famille. “On nous a dit que les tremblements de terre se poursuivraient pendant au moins plusieurs jours de plus.”

Vázquez Garced a visité la ville lundi soir, mais les autorités locales ne s’attendent pas à ce que le gouvernement central en faillite soit d’une grande aide. Des souvenirs douloureux hantent les responsables de Guayanilla qui ont demandé à l’État de fournir des conseils psychologiques aux résidents encore traumatisés par l’ouragan Maria et ses suites.

Guayanilla est l’une des dizaines de municipalités locales qui luttent pour se remettre structurellement et économiquement de l’ouragan de catégorie 4 qui a dévasté Porto Rico. La pluie battante dans les montagnes centrales a provoqué des inondations soudaines qui ont gonflé les rivières en aval et inondé le centre urbain de la municipalité. Hernández a estimé qu’il y avait environ 50 familles dans la municipalité qui vivent encore sous des bâches bleues à cause des dégâts de Maria.