À ce jour, quiconque même intéressé à distance par la technologie a probablement entendu parler du Mate X, le téléphone pliable incroyablement cher de Huawei qui, malgré le lancement du second, a réussi à voler la vedette au Galaxy Fold de Samsung .

Le Mate X a même réussi à transformer certains sceptiques en croyants au téléphone. Mais pas moi, j’ai toujours été optimiste à propos de la technologie d’affichage flexible. Les écrans pliables ne sont pas comme des encoches . Ils ne constituent pas simplement un tremplin supplémentaire vers la réalisation d’un objectif plus ambitieux, comme celui d’un téléphone tout écran . Les écrans flexibles ont le pouvoir de transformer la façon dont les gens créent et conçoivent des catégories entières de gadgets, notamment les vêtements et les téléphones.

Mais après avoir vérifié le Mate X, ce qui m’a le plus surpris, c’est que, bien qu’il soit une technologie de première génération dans un espace où il reste encore beaucoup à faire, le Mate X était encore plus séduisant en personne que je ne le pensais être.

La charnière du Mate X est à ressort. Lorsque vous appuyez sur le bouton, elle s’ouvre à environ 45 degrés. Photo: Sam Rutherford (Gizmodo)

 

Cependant, avant d’aller plus loin, tout cela vient avec l’avertissement qu’au moins au début, nous devons ignorer le coût de cette opération. Oui, avec un prix affiché de 2 300 euros (environ 2 600 euros), le Mate X est incroyablement cher et ne justifie en aucun cas de payer un supplément de 150% sur des téléphones comme le Mate 20 Pro ou le Galaxy S10 , qui sont déjà des appareils coûteux. . Les prix élevés sont courants pour les nouvelles technologies. Considérez que le Motorola DynaTac , le premier téléphone portable, a été lancé en 1983 et coûtait 4 000 dollars – et ceci avant même que l’on considère l’inflation. La technologie Bendy coûtera cher au début, et si elle réussit, elle deviendra plus abordable.

Revenons donc à l’appareil lui-même. À partir du moment où je l’ai ramassé, le Mate X a semblé bien plus substantiel que ne le laisse supposer son design à écran pliant et souple. Une grande partie de cette stabilité provient du corps asymétrique du Mate X, qui comporte une grande barre sur le côté droit contenant une grande partie des entrailles du téléphone et un port USB-C, tout en servant de poignée plus substantielle.

Normalement, vous ne voudriez pas utiliser le Mate X lorsque vous êtes plié, mais voici à quoi cela ressemble quand vous le faites. Photo: Sam Rutherford (Gizmodo)

Même lorsque vous le tenez dans une main et que vous le secouez, l’écran ne bascule pas vraiment, et si vous essayez vraiment, vous pouvez plier l’écran dans le sens opposé de la charnière, ce n’est pas quelque chose qui se produit sans provocation. Huawei a également opté pour une solution étonnamment classique qui permet de garder le téléphone bien fermé lorsque celui-ci est plié en deux: un simple bouton situé sous les triple caméras du Mate X.

C’est un ajout surprenant. tant de nouveaux téléphones se tournent vers des apparences plus simples (et certains se vantent même de ne pas avoir de port du tout ). Mais ça marche. Le clic que vous entendez lorsque vous fermez l’écran du Mate X vous laisse un repère sonore rassurant qui vous permet de savoir que son écran est fermé.

Huawei a également travaillé sur le logiciel du Mate X afin que, que vous utilisiez l’application pour appareils photo, naviguiez sur le Web ou consultez votre calendrier, la transition entre l’utilisation de la moitié de l’écran pliable et le mode plein écran est relativement fluide. . Contrairement à Royole FlexPai , il n’ya pas d’artefacts graphiques ni de gigue qui apparaissent lors de la transition entre les modes.

Pendant ce temps, en mode une main, le Mate X ne se sent pas si différent d’un appareil normal. Grâce aux panneaux renforcés derrière l’écran, l’écran n’a pas le même aspect que celui présent sur les anciens écrans Nintendo 3DS, et la façon dont l’écran se courbe sur le côté lorsqu’il est plié donne presque la même impression que celle obtenue avec les téléphones modernes à la 3D arrondie vitrines.

En ce qui concerne l’écran lui-même, il a fière allure. Les couleurs semblent riches et saturées. Pour les personnes qui aiment prendre des photos avec une tablette ou qui n’ont pas une grande vue, pouvoir utiliser l’application appareil photo ou afficher des photos avec l’écran plein écran de 8 pouces du Mate X est un vrai régal. Pour quelque chose qui est essentiellement un pionnier d’une toute nouvelle catégorie d’appareils, il ne semble pas avoir les frustrations de première génération de quelque chose comme le ZTE Axon M à double écran .

Cela dit, le Mate X doit encore répondre à des questions très importantes, notamment en ce qui concerne la durabilité à long terme de l’écran. L’ année dernière, en novembre, lorsque Samsung a annoncé pour la première fois ses écrans flexibles , le groupe a insisté sur le travail accompli pour créer une nouvelle couche et un fond de panier OLED souples, un polariseur ultra-mince et même de nouveaux types téléphone pour survivre à des milliers de virages.

Même vu si loin du centre, le Mate XI expérimenté ne présentait pratiquement aucun signe d’usure. Photo: Sam Rutherford (Gizmodo)

Huawei a fait des affirmations similaires pour le Mate X, mais contrairement à Samsung, a fourni beaucoup moins de détails sur la façon dont l’écran de Mate X a été fabriqué, ou même d’où il vient. Quand j’ai demandé à Huawei plus de détails sur les origines de l’écran de Mate X, un porte-parole a seulement déclaré que Huawei ne divulguait pas les noms de ses fournisseurs. Au total, seules quelques entreprises à travers le monde peuvent même créer des écrans flexibles, et avec Samsung certainement pas la société responsable de l’écran de Mate X, il ne reste que quelques fournisseurs possibles comme LG ou TCL.

Cependant, il existe un scénario qui suggère que même sans l’implication directe de Samsung, les écrans du Mate X et du Galaxy Fold pourraient être basés sur la même technologie sous-jacente. À la fin de 2018, un fournisseur de Samsung a été arrêté et accusé d’avoir volé une technologie d’écran flexible et de l’avoir vendue à un fabricant d’étalage chinois. Selon certaines rumeurs, ce dernier serait de l’autre côté de la transaction: BOE, fabricant réputé avoir fourni utiliser sur les précédents appareils Huawei.

Certaines unités avaient un écran qui montrait plus de signes de rides que d’autres. Photo: Sam Rutherford (Gizmodo)

Ne pas connaître l’origine de la technologie peut être une préoccupation pour ceux qui s’inquiètent pour la durabilité, et il y a des signes que le Mate X pourrait avoir des problèmes. Huawei présentait une poignée de Mate X, dont certains présentaient une ride suspecte au milieu de son écran. Cela remettait en question la véracité des revendications de durabilité de Huawei.

D’une certaine manière, la ride elle-même pourrait ne pas être un problème, car vu de face, ou de tout autre angle que celui très aigu, vous ne pouvez pas voir la ride. La ride n’était pas présente non plus à chaque Mate XI, bien que ce ne soit pas étonnant, car certaines unités ont probablement été beaucoup plus utilisées que d’autres.

L’autre préoccupation est qu’avec l’utilisation de plastique au lieu de verre pour la couche de protection supérieure sur les écrans flexibles, ils pourraient être plus sujets aux chutes par des objets inoffensifs comme des pièces de monnaie ou des clés, objets qui depuis plusieurs années constituait une menace pour les écrans de smartphone modernes. Peu importe, jusqu’à ce que des appareils tels que le Mate X et le Galaxy Fold soient disponibles dans la nature, nous ne saurons pas à quel point les téléphones portables flexibles sont dures.

Les affirmations de Huawei sur les prétendues capacités 5G du Mate X, qui pourraient atteindre des vitesses de téléchargement allant jusqu’à 4,6 Gbps sur un réseau de moins de 6 GHz, constituent un autre petit souci. Si c’était vrai, ce serait deux fois plus que les vitesses de téléchargement maximales obtenues par le modem X50 5G de Qualcomm. Toutefois, comme l’a souligné l’ analyste Patrick Moorhead sur Twitter , seul un système fonctionnant sur une onde millimétrique 5G devrait pouvoir atteindre des vitesses de transfert aussi rapides.

Prendre des selfies sur un téléphone pliable, quel bon usage de la technologie. Photo: Sam Rutherford (Gizmodo)

Mais même avec les questions, ce que Huawei a montré à la CMM avec le nouveau Mate X était toujours révolutionnaire. Et encore plus qu’avant, je suis convaincu que, contrairement aux téléviseurs 3D et à LaserDisc, les appareils dotés d’écrans flexibles ne sont pas qu’une simple lubie. J’espère simplement que d’ici à ce que les gadgets pliants deviennent abordables, la plupart des problèmes seront résolus.

Le Mate X devrait être commercialisé en juin, deux mois après la sortie du Galaxy Fold par Samsung.