La reconstruction de Notre-Dame de Paris risque d’être beaucoup plus difficile que prévu

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Reuters

Un jour après l’incendie qui a frappé Notre-Dame , le président Emmanuel Macron s’est adressé à un pays choqué par les dégâts causés à l’un de ses grands monuments culturels, avec une promesse qui sonnait aussi clairement que le carillon des cloches de la cathédrale.

“Nous reconstruirons la cathédrale encore plus belle et je veux qu’elle soit terminée d’ici cinq ans”, a déclaré Macron à la télévision nationale le 16 avril 2019 au soir.

“Et nous pouvons le faire”, at-il ajouté.

Cela peut s’avérer vrai, mais c’est une tâche beaucoup plus difficile qu’on ne le pensait à l’origine.

Ouvriers fixant l’un des vitraux de Notre-Dame après l’incendie.
STEPHANE DE SAKUTIN / AFP

Les travailleurs ont dû nettoyer d’importantes quantités de plomb qui avait fondu dans le toit et contaminé les zones autour de la cathédrale. Les détracteurs ont affirmé que les autorités tardaient à avertir le public des risques.

Il n’existe toujours pas de consensus sur l’apparence de la cathédrale après la reconstruction. De nombreux experts souhaitent que la flèche soit reconstruite exactement comme l’originale, et Macron plaide pour une solution innovante.

Surtout, le processus de sécurisation d’un édifice qui risque toujours de s’effondrer après les dégâts causés par l’incendie a pris le pas sur toute reconstruction.

Ce n’est qu’à la fin de 2020 qu’un contrôle complet permettra aux architectes de déterminer comment restaurer la cathédrale. Aucune reconstruction ne devrait commencer avant 2021.

 “Ne pas alarmer”

Il est impossible à ce stade de dire “combien cela va coûter, combien de temps cela va durer”, a déclaré Michel Aupetit, archevêque de Paris.

La ministre du Travail, Muriel Penicaud, sur le balcon de Notre Dame
Thomas SAMSON / AFP

L’objectif de Macron au cours des cinq dernières années serait de reconstruire la cathédrale au printemps 2024, avant que Paris accueille les Jeux olympiques cette année-là.

La priorité absolue est d’éliminer tout risque pour le plafond voûté, le principal danger provenant de 500 tonnes d’échafaudages qui ont été construits autour du feu pour des travaux de rénovation avant l’incendie.

Les dommages causés par la chute d’une seule barre d’échafaudage pourraient se révéler irréparables, et les travaux de démontage de la structure prendront plusieurs mois.

“Ce n’est pas alarmiste. C’est une réalité physique”, a déclaré Christophe-Charles Rousselot, directeur général de la Fondation Notre-Dame , l’association qui supervise la collecte des dons à la cathédrale.

En ce qui concerne le clocher, une addition tardive à la cathédrale médiévale conçue par l’architecte français du 19ème siècle Eugène Viollet-le-Duc, beaucoup le voient comme une partie intégrante du bâtiment.

“Elle doit être reconstruite telle qu’elle était auparavant”, a déclaré Philippe Villeneuve, l’architecte chargé de la restauration de la cathédrale, affirmant que le pouvoir même de la flèche l’intégrait à l’église médiévale.

Il est soutenu par les descendants de Viollet-le-Duc et, selon les sondages, par le public français.

Mais le gouvernement a laissé ouverte la possibilité d’un concours international d’architectes pour concevoir quelque chose de nouveau.

‘Je me sens orphelin’ 

Les experts étudient également de manière approfondie l’architecture originale précise de la cathédrale, afin que sa reconstruction soit aussi précise que possible.

“Avant 2010, nous n’avions que des sondages à l’ancienne, des plans très partiels et très imprécis qui ont été redessinés à de nombreuses reprises”, a déclaré Rémi Fromont, l’un des architectes responsables du site, qui travaille à l’élaboration de plans précis.

Le coq de Notre Dame qui est tombé de la flèche comme il est tombé pendant l'incendie.
Philippe LOPEZ / AFP

Andrew Tallon, érudit né en Belgique et décédé à l’âge de 49 ans en novembre 2018, a effectué en 2010 des scans laser extrêmement précieux de l’intérieur, qui se sont révélés être un héritage encore plus précieux qu’il n’aurait pu l’imaginer.

“Nous savons que nous aurons des lacunes. Toutes les chapelles n’ont pas été systématiquement balayées. Il y a encore des zones de doute”, a déclaré Fromont.

À la suite de l’incendie, des particuliers et surtout de riches coopérations françaises se sont précipités pour engager des centaines de millions de personnes pour la reconstruction de la cathédrale.

On se demandait si ce financement serait un jour réalisé.

Mais le plus riche des Français, Bernard Arnault, a signé en septembre un accord formel sur sa promesse de 200 millions d’euros, de même que la famille Pinault pour les 100 millions d’euros qu’elle avait promis.

Une signature sur les 100 millions supplémentaires promis par le géant pétrolier Total est attendue pour octobre.

Le consortium de groupes de collecte de fonds à l’origine de la campagne estime qu’un total de 800 millions d’euros peut être collecté, dont plus de 616 millions d’euros ont été transférés ou annoncés.

Mais les amateurs du chef-d’œuvre historique, qu’ils soient touristes, architectes ou adorateurs d’architecture, devront peut-être attendre un moment avant que Notre-Dame ne redevienne leur.

“Je me suis senti orphelin, c’est comme être en deuil”, a déclaré Michele Chevalier, un habitué de Notre-Dame de 70 ans qui était au service au moment de la première évacuation.

“Je parviens toujours à prier, mais ce n’est pas la même chose.”

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