La France, l’ une des deux puissances nucléaires européennes , a tiré d’un missile un missile nucléaire alors que les Etats-Unis et la Russie se disputaient la mort d’un traité nucléaire selon lequel l’Europe avait été purgée de la plupart de ses armes de destruction massive jours de la guerre froide.

La France a testé toutes les phases d’une frappe nucléaire dans le cadre d’une mission de 11 heures au cours de laquelle un avion de chasse Rafale ravitaillait en carburant et tirait un missile non armé capable de transporter une tête nucléaire, a rapporté l’armée française selon Reuters.

“Ces véritables frappes sont programmées dans la vie du système d’armes”, a déclaré le porte-parole de l’armée de l’air française, le colonel Cyrille Duvivier. “Ils sont effectués à intervalles assez réguliers, mais restent rares car le vrai missile, sans sa tête, est tiré.”

La France exploite également une flotte de sous-marins balistiques capables de tirer certaines de ses 280 têtes nucléaires, mais les sous-marins se déplacent dans le secret et ne fournissent pas le même effet de messagerie que des avions de combat plus visibles.

Les essais nucléaires de la France interviennent alors que les États-Unis et la Russie se sont retirés du traité sur les forces nucléaires intermédiaires, qui interdisait aux deux pays de construire des missiles nucléaires qui volent entre 300 et 3 200 milles.

En 1987, en vertu de ce traité, l’Europe et la Russie ont retiré du continent toute une classe d’ogives nucléaires lors de l’un des actes de contrôle des armements les plus réussis de tous les temps.

Les États-Unis accusent la Russie d’avoir violé le traité pendant des années et, avec le soutien total de l’OTAN , ils ont finalement décidé de renoncer à ce traité.

Cependant, alors que la France et l’OTAN étaient aux côtés des États-Unis, elle a de plus en plus cherché à se démarquer des États-Unis en matière de politique étrangère et militaire, et accroître la visibilité de son arsenal nucléaire est un moyen d’affirmer son indépendance.