Près de 145 baleines sont mortes après s’être échouées sur une plage de Nouvelle-Zélande ce week-end, ont annoncé des responsables de la faune.

Les baleines ont été retrouvées samedi sur la plage reculée de Stewart Island, également appelée Rakiura, selon un communiqué du Department of Conservation de la Nouvelle-Zélande. La moitié des baleines étaient déjà mortes au moment de leur découverte et les autres ont été partiellement euthanasiées en raison de l’état dans lequel elles ont été découvertes, indique le communiqué.

«Malheureusement, les chances de pouvoir relancer les baleines restantes étaient extrêmement faibles. L’éloignement, le manque de personnel à proximité et la détérioration des baleines signifiaient que la chose la plus humaine à faire était d’euthanasier “, a déclaré Ren Leppens, directeur du Département de la conservation de Rakiura, dans une déclaration.

Pendant ce temps, le ministère faisait appel à la population pour qu’elle aide à sauver huit autres baleines qui se sont échouées lors d’un incident probablement sans lien sur la plage Ninety Mile, à l’autre bout du pays.

Deux des baleines naines étaient déjà mortes, mais les baleines restantes ont été déplacées vers la plage de Rarawa, où elles étaient détenues dans un ruisseau. Le Département de la conservation a demandé à des volontaires de participer à la renaissance des baleines.

Le ministère néo-zélandais de la Conservation a indiqué qu’il répond à environ 85 incidents de mammifères marins bloqués par an. Bien que relativement communs, ils impliquent généralement un seul animal, a déclaré le département.

“La raison exacte pour laquelle les baleines et les dauphins sont encore méconnus est que la maladie, des erreurs de navigation, des caractéristiques géographiques, une marée en chute rapide, la chasse aux prédateurs ou des conditions météorologiques extrêmes peuvent être des facteurs déterminants”, a expliqué le Département de la conservation.

Près de la moitié des espèces de baleines et de dauphins du monde se trouvent en Nouvelle-Zélande.