Des casiers à médicaments aident les sans-abri vivant avec le VIH à Miami

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En ce mercredi 24 juillet 2019, Ivette Naida, au centre, s'entretient avec la travailleuse sociale Elisha Ekowo, à gauche, et Chevel Collington, à droite, tous deux de l'IDEA Exchange, à Miami. Naida participe au programme parrainé par l’Université de Miami, qui fournit aux personnes sans abri infectées par le VIH des casiers à médicaments sécurisés ou leur fournit directement de petites quantités de médicaments. Naida, qui a reçu un diagnostic de VIH il y a plus de dix ans, vit sous un viaduc de l'autoroute de Miami et n'a pas d'endroit sûr où ranger ses affaires. (Photo AP / Lynne Sladky)

Ivette Naida dit que surveiller son traitement contre le VIH peut être une tâche ardue.

Naida vit sous un passage supérieur à Miami avec plusieurs autres hommes et femmes sans abri. Elle n’a aucun endroit sûr pour garder ses affaires.

Les personnes séropositives vivant dans la rue ont moins de chances de réussir à réprimer le virus avec des médicaments, selon une étude menée en 2017 par le National Institute of Health et le département américain de la santé et des services sociaux. Une des raisons, disent les experts en santé, est qu’ils portent généralement tous leurs effets personnels tous les jours et que leurs médicaments, évalués à des centaines de dollars par bouteille d’ordonnances, sont souvent perdus ou volés lorsqu’ils se retrouvent dans la rue.

«Ce qui nous préoccupe le plus ici, ce sont les gens qui volent vos affaires», explique Nadia, 33 ans, à qui le virus a été diagnostiqué il y a plus de dix ans. elle dit l’avoir contractée à la suite de consommation de drogues injectables illégales.

Un programme parrainé par l’Université de Miami, appelé IDEA Exchange, a commencé à fournir des casiers à médicaments aux personnes sans abri infectées: des lieux sûrs où les ordonnances des participants sont conservées. Ils peuvent aller chercher leurs médicaments dans les casiers d’un bureau de conteneurs nouvellement convertis à Miami ou demander à des travailleurs sociaux de leur livrer quelques jours de médicaments. Les petites quantités sont plus faciles à sauvegarder. Les ordonnances sont payées par Medicaid ou un programme fédéral d’assistance en matière de drogue destiné aux personnes à faible revenu vivant avec le VIH.

Stocker des médicaments pour les sans-abri a longtemps été encouragé par les experts en santé publique: Washington, New York, Boston et d’autres villes offrent des services similaires.

L’initiative de Miami a débuté en 2018 après une épidémie de VIH parmi les sans-abri de la ville, explique le Dr Hansel Tookes, un médecin de l’Université de Miami qui dirige le programme. Un nombre sans précédent de personnes sans abri entraient dans le système de santé, et l’un des problèmes majeurs pour elles était de perdre la trace de leurs biens, a déclaré Tookes. Les casiers à médicaments aident à «éviter le hoquet» alors que les professionnels de la santé tentent de stabiliser la situation, a-t-il déclaré.

Elisha Ekowo, une assistante sociale qui dirige l’équipe de sensibilisation du programme, déclare que la prévention de la propagation du VIH est une priorité absolue. Elle note que si les personnes infectées sont capables de le supprimer, il y a moins de chance qu’ils le donnent à quelqu’un d’autre.

Le programme affirme un taux de suppression virale de 100% parmi ses 13 participants, ce qui est d’autant plus remarquable que la Floride affiche le taux de nouveaux diagnostics de VIH le plus élevé du pays, selon le Center for Disease Control and Prevention. Les données de Florida Department Health montrent que 58% des quelque 28 000 personnes vivant avec le VIH dans le comté de Miami-Dade sont opprimées.

Un autre avantage du programme est que les participants, qui ont souvent une faible confiance en eux-mêmes ou un faible soutien émotionnel de la part de leur famille, peuvent acquérir les compétences nécessaires pour devenir autonomes tout en gardant la maîtrise de leur santé, explique Ekowo.

Michael Ferraro a déclaré que l’échange IDEA avait joué un rôle essentiel dans son rétablissement et qu’il qualifiait les membres du personnel de «ses anges». Bien qu’il ne soit plus sans-abri, cet ancien toxicomane atteint de 52 ans utilise toujours son casier à médicaments. Il y a peu de temps, il dormait derrière un Taco Bell, où le personnel de Exchange livrait sa prescription à la main, une fois par semaine.

«C’était du jamais vu», dit Ferraro, qui était séparé de sa famille à l’époque. «Je courais encore, mais ils ont veillé à ce que je reçoive mes médicaments.» Ils sont restés à ses côtés et il a finalement accepté de participer à la rééducation. Il a maintenant un logement permanent.

Récemment, un après-midi, Ferraro a pris ses médicaments pour trois jours, pris dans ses bras Ekowo et est parti à bicyclette.

Dans une interview à son “domicile” sous un passage ombragé, Naida a déclaré que sa capacité à prendre régulièrement ses médicaments avec le soutien du programme lui a donné un nouveau sentiment de fierté. Elle avait déjà passé 10 ans sans prendre ses médicaments.

Ekowo et sa partenaire, Chevel Collington, se rendent ici une fois par semaine pour livrer les médicaments de Naida, ainsi que d’autres fournitures. Les travailleurs sociaux grégaires rappellent également à Naida les rendez-vous médicaux à venir et offrent des paroles d’encouragement sincères.

Le programme «me donne quelque chose à assumer», dit Naida.

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