Le designer allemand de haute couture Karl Lagerfeld, directeur artistique de Chanel et icône du secteur de la mode avec ses tenues extravagantes et ses défilés de mode impressionnants, est décédé à l’âge de 85 ans.

Immédiatement reconnaissable dans ses costumes noirs, ses cheveux blancs en queue de cheval et ses lunettes de soleil, Lagerfeld était surtout connu pour son association avec Chanel, mais il livrait des collections pour Fendi de LVMH et sa propre marque éponyme.

Les rumeurs sur la mauvaise santé de Lagerfeld avaient tourbillonné après qu’il ne soit pas venu au défilé de Chanel à Paris pour son arc habituel.

Le directeur exécutif de Chanel, Alain Wertheimer, a rappelé qu’il avait donné carte blanche à Lagerfeld au début des années 1980 pour réinventer la marque, de la veste et du tailleur Chanel aux tweeds en passant par les chaussures bicolores.

“Grâce à son génie créateur, à sa générosité et à son intuition exceptionnelle, Karl Lagerfeld était en avance sur son temps, ce qui a largement contribué au succès de la Maison de Chanel dans le monde entier”, a déclaré Wertheimer dans un communiqué.

Véritable artisan combinant instinct artistique, sens aigu des affaires et ego correspondant, Lagerfeld était connu pour ses défilés de mode visuellement frappants.

Le président-directeur général de LVMH, Bernard Arnault, a déclaré que le monde de la mode avait perdu un génie créatif qui avait contribué à faire de Paris la capitale mondiale de la mode et que Fendi était l’une des maisons italiennes les plus innovantes.

«Je me souviendrai toujours de son immense imagination, de sa capacité à concevoir de nouvelles tendances pour chaque saison, de son énergie inépuisable, de la virtuosité de ses dessins, de son indépendance soigneusement préservée, de sa culture encyclopédique, de son esprit et de son éloquence uniques», a déclaré Arnault.

Né à Hambourg en 1933, Lagerfeld a fait ses débuts avec le designer Pierre Balmain en tant qu’apprenti avant de passer à Patou et Chloé, puis à la marque italienne Fendi.

Mais c’est après avoir rejoint la maison de couture française Chanel en 1983 qu’il a obtenu le statut de rock star, ce qui lui a permis d’améliorer le label fondé par Coco Chanel en 1910 et d’attirer une clientèle plus jeune.

Le 22 janvier, Chanel a accueilli ses invités dans un jardin méditerranéen simulé pour son défilé de haute couture. Dans une collection inspirée de la période préférée de Lagerfeld, le XVIIIe siècle, de nouveaux plis ont été apportés aux costumes en tweed classiques de la marque, avec des jupes à longueur de cheville ou en queue de poisson.

Les hommages ont afflué du monde entier pour l’homme surnommé affectueusement «Kaiser Karl» et «Fashion Meister».

La Britannique Victoria Beckham a écrit sur Instagram: «Tellement incroyablement triste d’entendre cela. Karl était un génie et toujours aussi gentil et généreux avec moi, personnellement et professionnellement. ”

La créatrice de mode italienne Donatella Versace, soeur de feu Gianni Versace et designer en chef du groupe Versace, a écrit: «Karl, votre génie a touché la vie de tant de gens, notamment Gianni et moi. Nous n’oublierons jamais votre incroyable talent et votre inspiration sans fin. Nous avons toujours appris de toi.

Chanel a annoncé que Virginie Viard, directrice artistique adjointe de Chanel, se chargerait de la création pour les collections de la marque.

Le magazine en ligne de célébrités françaises Purepeople a déclaré que Lagerfeld était décédé mardi matin après avoir été hospitalisé à Neuilly-sur-Seine la nuit précédente.